School Goes Internet
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1  Einleitung
Dieses erste Kapitel soll kurz darlegen, warum sich Lehrerinnen und Lehrer
mit dem Internet auseinandersetzen müssen und wie dieses Buch dabei
hilft.
1.1  Warum Internet?
Wie vor bald 20 Jahren der PC – der ›Persönliche Computer‹ – eine
Revolution in der Datenverarbeitung auslöste, ist heute das Internet
daran, den Datenverkehr und Informationsaustausch zu revolutionieren.
Es ist anzunehmen, daß in den nächsten 10 Jahren viele heute isolierte PC-
Inseln Zugang zum weltweiten Datennetz haben werden. Die Zukunft der
Informatik gehört nicht dem alleinstehenden Computer, sondern dem
Rechner im Netzverbund. Dies wird die tägliche Kommunikation im großen
Stil beeinflussen.
In den 60er Jahren entstand das Internet als Produkt des Kalten
Krieges. Zunächst als atomschlagresistentes Datennetz des amerikani-
schen Militärs und als Forschungsnetz einiger Universitäten konzipiert,
veränderte sich sein Charakter jedoch schnell. 1972, zwei Jahre nach seiner
Gründung, waren bereits 40 Universitäten mit ihren Rechnern an das
Internet angeschlossen. Sie prägten wesentlich die weitere Entwicklung
des Netzes.
Bis vor einigen Jahren hat der relativ komplizierte Zugang zu den
Internet-Diensten eine größere Verbreitung unter Privatpersonen nach-
haltig verhindert. Seit Anfang der 90er Jahre wurde die Bedienung aber
stark vereinfacht. In der Folge verzeichnete das Internet phänomenale
Zuwachsraten, wobei dieses Wachstum zur Zeit sowohl innerhalb wie
außerhalb der USA in einem ähnlichen Rhythmus verläuft. Aufgrund der
dezentralen Struktur des Internet sind die genauen Angaben über die
effektive Anzahl der Benutzerinnen und Benutzer nur abschätzbar, es
dürften aber rund 150 Millionen (August 1998) sein. Das Internet ist der
real existierende Information-Super-Highway. Al Gore, der amerikanische
Vizepräsident, will mit Hilfe des Internet bis zum Jahr 2000 alle
Klassenzimmer, Spitäler und Bibliotheken der Vereinigten Staaten für den